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Carnet : Andrew Jennings, le bourreau du CIO et de la FIFA

-YB.

Si vous deviez donner un seul nom à la révolution du débat sportif international au cours des 30 dernières années, si vous pouviez choisir une seule personne pour incarner la prise de conscience croissante du public sur les abus économiques et politiques du sport, des athlètes et des fans, ce nom et cette personne seraient Andrew Jennings. Journaliste d’investigation intransigeant et implacable, il était toujours sur la route à la recherche de documents et de faits susceptibles d’exposer le côté louche du business du sport. Andrew Jennings est devenu un modèle pour les futures générations de journalistes à partir du jour où, au début des années 90, il a commencé à découvrir la corruption, la cupidité et la mauvaise gestion au cœur du mouvement olympique international. Andrew Jennings s’est attaqué au Comité international olympique (CIO), dirigé par Juan Antonio Samaranch (décédé en 2010). Il a alimenté l’indignation mondiale déclenchée par le scandale de Salt Lake City, qui a, à son tour, déclenché le programme de réforme du CIO qui a fait l’objet d’un examen critique dans le prochain livre de Jennings «La grande escroquerie olympique». En 2001, Jennings, a assisté à une conférence de presse de la FIFA et n’a posé qu’une seule question : «Blatter, avez-vous déjà accepté un pot-de-vin ?» La question ne visait pas à déclencher une admission du président de la FIFA, mais était un signal et une invitation aux travailleurs honnêtes de la FIFA à faire part de ce qu’ils savaient. Six semaines plus tard, un responsable anonyme de la FIFA a organisé une réunion secrète à minuit à Zurich qui fournirait à Jennings la première brassée de documents et de contacts compromettants pour les prochaines étapes de ses recherches. En s’appuyant sur les documents de la FIFA et l’enquête menée par les autorités suisses sur la défunte société de marketing ISL, Jennings pourrait démêler les affaires de style mafieux de la FIFA dans son livre «FOUL! Le monde secret de la FIFA : pots-de-vin, fraudes électorales et scandales de billets» (2006). Son journalisme lui a valu une interdiction des événements de la FIFA et de multiples menaces juridiques de la part de la FIFA, mais la FIFA n’a jamais donné suite en le poursuivant en justice, et Jennings a pris la réponse de la FIFA comme un compliment sur sa crédibilité. Le 8 janvier 2022, à l’âge de 78 ans, Andrew Jennings est décédé des suites d’une maladie brève et soudaine. Si cela s’était produit avant le début du siècle, la nouvelle de sa mort aurait provoqué un soupir de soulagement dans les couloirs du pouvoir dans le sport international. Mais son héritage va bien au-delà de l’époque où il a été le premier journaliste d’investigation à briser les murs du silence et des complots dans le sport mondial, et les nouvelles générations d’athlètes, de militants et de journalistes sont aujourd’hui occupées à s’appuyer sur son héritage et à demander des comptes aux politiciens sportifs.

-YB.

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