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AFR : La CAF dit non à la Ligue des Nations

La CAF ne voit pas d’un bon œil la Ligue des Nations, la nouvelle compétition de l’UEFA mise sur pied en 2018 et « vendue » aux différentes confédérations et à la FIFA. Toujours à la recherche de nouvelle ressources financières, l’UEFA s’est penchée sur les sélections nationales. Ainsi, les matchs amicaux n’étant pas très lucratif, l’instance de Aleksander Ceferin les a remplacés par des rencontres à caractère officiel et dont les résultats serait pris en compte pour les éliminatoires de l’Euro. Mais si la majorité des confédérations ont donné leur accord à la FIFA et l’UEFA, la CAF a refusé malgré un intéressement financier substantiel. Selon des proches du président Ahmad : « La CAF a rejeté l’offre qui avoisine les 400 M$ de revenus annuels ». Le Comex considèrent cette nouvelle compétition comme une forme de ghettoïsation du football. « Vous vous rendez compte de ce que cette compétition implique pour nous africains ? c’est tout simplement la fin des matchs amicaux qui font la beauté du football, on ne pourrait tout simplement plus organiser un Nigéria – Allemagne ou un Algérie – Angleterre par exemple » indique notre interlocuteur.

Mais bien plus encore, la Ligue des Nations pose un problème éminemment plus épineux pour les fédérations africaines. La suppression des matchs amicaux et leur substitution par des matchs officiels entraine systématiquement le « verrouillage » de centaine de joueurs binationaux. Alors que l’article 18 du statut de joueur de la FIFA les autorise à défendre les couleurs d’une autre nation, sans limite d’âge à la condition de n’avoir pas disputé de match officiel avec une sélection A, la Ligue des Nations rend cette disposition caduque. Michel Platini, président de l’UEFA à l’époque de la modification de l’Art 18, s’était prononcé contre l’amendement porté par l’Algérie. Près de dix ans après, l’UEFA semble avoir trouvé un moyen plus subtil pour le rendre désuet, sans passer par l’assemblée générale de la FIFA. En assignant un caractère officiel à l’ensemble des dates FIFA en Europe, l’UEFA met hors de portée des fédérations africaines, les joueurs sélectionnés en Ligue des Nations, même s’ils ne sont plus rappelés après, il suffit d’une fois, d’une minute disputée dans cette compétition, programmée tous les deux ans, pour que les joueurs soient définitivement qualifiés pour une sélection européenne. Vigilance l’Afrique. Et au travail !

NAZIM BESSOL (IN BOTOLA)

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